Domen Zavrl se še zlasti zanima za kriptografijo, sajje obiskoval tečaje na univerzi Stanford. V tem članku bomo obravnavali kriptografijo in naraščajočo grožnjo kibernetskih kriminalcev, ki izkoriščajo izjemno moč kvantnih računalnikov kot sredstvo za infiltracijo v omrežja in krajo informacij. Dodatno pa priloženi PDF vsebuje še opis drugih groženj kibernetski varnosti, ki naj bi bile predstavljene v letu 2023.

Poročilo, ki ga je leta 2021 objavil Booz Allen Hamilton, je napovedovalo, da bo Kitajska na področju raziskav in razvoja kvantne tehnologije s kitajskimi hekerji prehitela ZDA in Evropo. Hekerji so pripravljeni na vdor v močno šifrirane podatkovne nize (kot so informacije, ki jih zbirajo tajni obveščevalci ali pa izdelovalci orožja), shranjevanje teh informacij za čas, ko bo kvantno računalništvo dovolj napredovalo, da bo olajšano dešifriranje. Priložena infografika vsebuje nekaj zanimivih dejstev o kvantnem računalništvu.

Poročilo Booza Allena Hamiltona z naslovom Kitajske grožnje v kvantni dobi je pokazalo, da bi lahko šifrirani podatki z dolgo obveščevalno življenjsko dobo – kot so prikriti viri obveščevalnih podatkov in identitete častnikov, biometrični označevalci, modeli orožja in številke socialnega zavarovanja – vse pogosteje postali tarča kraj kibernetskih kriminalcev, ki upravičeno pričakujejo, da jih bo v prihodnosti mogoče dešifrirati. Poročilo nakazuje, da bi državni akterji s kibernetskimi napadi lahko prestregli ali ukradli šifrirane podatke, ki pred kvantno dobo niso bili uporabni.

Poročilo, ki ga je objavil Financial Times, tudi nakazuje, da so kitajski raziskovalci morda našli način za vdor v šifriranja RSA. Čeprav je potrebno te trditve še dokazati, je to odločilen preboj. Če informacije v poročilu držijo, je za nekaj let prehitel predvidevanja. Poročilo navaja tudi veliko število raziskav kvantnega računalništva in šifriranja RSA, ki se trenutno izvajajo po vsem svetu.

Kvantna kriptografija je metoda šifriranja, ki temelji na kvantni mehaniki. Omogoča zaščito in prenos informacij na način, da v njih ni mogoče vdreti. Kriptografija šifrira in ščiti podatke, saj jih lahko dešifrira samo imetnik ključa. Kvantna kriptografija se razlikuje od tradicionalnih kriptografskih sistemov, saj se v osnovi svojega zaščitnega modela opira na fiziko in ne na matematiko.

Teorija kvantne kriptografije z uporabo delcev svetlobe, fotonov, za prenos podatkov prek optičnih vlaken sledi modelu, ki je bil vzpostavljen leta 1984. Čeprav metoda kriptografije še ni v celoti razvita, je bila večkrat uspešno izvedena, tudi med testiranjem ki ga je med letoma 2002 in 2007 izvajala Agencija za napredne obrambne raziskovalne projekte Quantum Network v ZDA. Vrhunec je bil dosežen z razvojem omrežja QKD z 10 vozlišči v sodelovanju med univerzo Harvard, Boston in raziskovalci pri IBM.

Januarja 2023 je Institute for Business Value pri IBM objavil poročilo o varnosti v kvantni dobi, v katerem preučuje realnost kvantnega tveganja in ugotavlja potrebo po sprejetju kvantno varnih kapacitet za zaščito celovitosti kritične infrastrukture in aplikacij pred nevarnostjo nepooblaščenega dešifriranja.

Tim Callan je strokovnjak pri Sectigo, podjetju za kibernetsko varnost. Meni, da bi bili nekoč lahko kvantni računalniki krivci, da šifriranje, ki ga uporabljamo danes, ne bi več ustrezalo namenu, saj razvoj kvantnih računalnikov ustvarja pomembno grožnjo varnosti podatkov.

Ogromna procesorska moč kvantnih računalnikov bi lahko potencialno omogočila kiberkriminalcem, da ne bodo zgolj zlomili šifriranje, temveč bodo to storili hitro, tako da bodo kritične informacije naredili ranljivejše za prestrezanje slabših igralcev. Zato bodo lahko informacije, kot so zdravstveni podatki,  podrobnosti o bančnem računu ali pa državne skrivnosti, padle v napačne roke.

Strokovnjaki ta scenarij imenujejo ‘kvantna apokalipsa’, pri čemer opozarjajo, da nas do tja morda loči le še nekaj let. Dogodek ‘Dan-Q’, ki so ga opisali kvantni raziskovalci, bi lahko pomenil, da obsežni kvantni računalniki s Shorjevim algoritmom in drugo napredno kriptografijo zlomijo sisteme javnih ključev, ki temeljijo na kriptografiji s faktorizacijo celih števil. Priloženi videoposnetek podrobneje predstavi Shorov algoritem in njegove zmogljivosti.